Como Devemos Evangelizar os Homossexuais_

Por Al Baker

Ensinando-nos que, renunciando à impiedade e às concupiscências mundanas, vivamos neste presente século sóbria, e justa, e piamente, o qual se deu a si mesmo por nós para nos remir de toda a iniquidade, e purificar para si um povo seu especial, zeloso de boas obras.
Tito 2:12, 14

 

No outono de 2001, enquanto eu era pastor sênior da Igreja Presbiteriana de Golden Isles, na Ilha de St. Simons, Geórgia, minha esposa e eu, junto com algumas pessoas de nossa igreja, iniciamos um ministério evangelístico em Brunswick, Geórgia, com homens homossexuais HIV positivo. Um dos homens que frequentava regularmente tinha quarenta e três anos na época e era um cabeleireiro muito conhecido na cidade de Nova York. No momento em que o conheci, ele tinha AIDS e estava perto do fim de sua vida. Eu o buscava todas as quartas-feiras à noite para o nosso encontro, que era assistido a cada semana por mais de vinte homens homossexuais soropositivos, a maioria dos quais eram muito pobres.

Eu estava visitando o cabeleireiro um dia em sua sala de cuidados paliativos e perguntei: “Como você se sente?” Ele começou a chorar. Eu disse: “Eu entendo seu medo, mas deixe-me dizer o que acontece com o cristão quando ele morrer.” Eu continuei por cerca de quinze minutos, contando-lhe as glórias do céu, que olho não viu, ouvido não ouviu, nem entrou no coração do homem tudo o que Deus preparou para aqueles que o amam. Então eu disse: “Por mais maravilhoso que seja, o céu não é o fim. Fica ainda melhor que isso. Seu corpo está se esvaindo com esta terrível doença, mas há esperança de que você receba um corpo glorificado, como o que o Senhor Jesus tem agora no céu.

Depois, citei para ele grandes seções de 1 Coríntios 15 como: “Eis que vos digo um mistério. Nós não dormiremos, mas seremos transformados, em um momento, em um piscar de olhos. ‘Então eu disse:’ Esse é o tipo de Deus que eu sirvo. Ele está pronto, rápido e poderoso para salvar, limpar e perdoar. Jesus pode te salvar neste mesmo minuto. Não há necessidade de você morrer em seus pecados e ir para o inferno. Arrependa-se, entregue-se agora a Jesus. Diga a ele: “Deus seja misericordioso comigo, pecador”, e ele vai perdoar você e fazer de você seu filho. ”Seis dias depois, ele estava morto e tenho fortes razões para acreditar que Deus o salvou nos últimos dias de sua vida. Eu espero vê-lo no céu.

Depois, há a história de um jovem negro que vive no bem-estar, diagnosticado com aids. Todas as noites, em nossa reunião semanal, eu perguntava aos homens como eles estavam, como eu poderia orar por eles e depois dizia: ‘Agora, antes de orar por você e vamos, quero contar outra história de Jesus. A partir daí eu tomaria uma história a cada semana, a partir do evangelho de Marcos e pintaria um retrato vívido da narrativa bíblica do amor de Jesus para com os pecadores. Eles realmente gostaram da história do leproso em Marcos 1:40-45.

Eles facilmente entenderam minha aplicação para eles. Em outubro, esse jovem disse ao nosso grupo que ele tinha emprestado US $ 200 em março de uma empresa financeira e que a empresa financeira estava recebendo US $ 50 por mês de seu cheque do governo, e ele estava tendo dificuldades para pagar as despesas. Pedi a ele que me trouxesse sua papelada na semana seguinte. Ele fez isso e eu rapidamente percebi que, embora ele estivesse pagando US $ 50 por mês desde março em seu empréstimo, o princípio do empréstimo era US $ 151.

A verdade no documento de empréstimo mostrou que ele estava pagando 68% de juros em seu empréstimo. Eu levei a papelada dele no dia seguinte para a empresa de finanças e disse que eu queria pagar o empréstimo. O dono disse, “Deus o abençoe pastor.” Eu disse, ‘ não me diga isso. Você é culpado de usura, roubando os pobres com taxas de juros exorbitantes, e se você não se arrepender, então Deus vai julgá-lo no inferno. Eu escrevi um cheque de $151 e ele estava livre e limpo da dívida. A propósito, este jovem invocou o nome do Senhor e deu provas de fé salvadora.

Eu tenho muito mais histórias sobre este ministério, mas à luz da controvérsia da conferência Revoice 2018, não deveríamos estar fazendo a pergunta: ‘Como devemos evangelizar os homossexuais?’ Afinal de contas, certamente todos nós podemos concordar que qualquer não-arrependido, praticando a homossexualidade não é um cristão (1 Coríntios 6: 9, 10; Judas 7) e enfrenta o julgamento de Deus no inferno e no lago de fogo (Apocalipse 21: 8). Paulo anuncia a Tito que a graça de Deus apareceu, trazendo salvação a todos os homens, instruindo-nos a negar a impiedade e os desejos mundanos (a palavra grega significa luxúria). Cristo redimiu seu povo por sua própria posse, aqueles que são zelosos por boas ações. Não é isso que queremos ver em todos os pecadores, se ele é um adúltero, fornicador, homossexual, mentiroso, ladrão, trapaceiro, bêbado, ou pessoa moralmente hipócrita?

Então aqui está a minha história. Em maio de 2001, enquanto pastoreava a Igreja Presbiteriana Golden Isles em St Simons Island, eu recebi um telefonema de uma mulher em nossa comunidade que me disse que estava vindo a Atlanta ajudar nas proximidades de Jekyll Island para um fim-de-semana na conferência denominada “a cúpula de saúde dos homens gays”.

Esta conferência, disseram-me, defenderia a homossexualidade e os participantes seriam em grande parte homossexuais. Minha interlocutora perguntou o que eu achava que devíamos fazer a respeito e, antes que eu pudesse responder, ela sugeriu: “Precisamos pressionar a Autoridade da Ilha Jekyll para não permitir essa conferência. Devemos boicotar o hotel onde a conferência será realizada. E devemos colocar cartazes por toda a cidade, expressando nossa desaprovação ao estilo de vida homossexual. Minha resposta foi: ‘se é isso que você está planejando, então não conte comigo. Eu não quero ter nada a ver com isso. Eu passei a dizer: ‘agora, estou disposto a treinar alguns homens em como compartilhar o Evangelho de Cristo com os homens que estão lá e ir para a reunião na esperança de mostrar a essas pessoas o amor de Cristo. ‘ Ela disse, ‘ Ok, eu gosto mais da sua ideia. Vou me certificar de que temos vinte e quatro horas de apoio em oração para o seu ministério.

Assim, no final de agosto de 2001, uma ou duas semanas antes de 11 de setembro, na tarde de segunda-feira antes do início da conferência, recebi um telefonema do gerente do hotel, que por acaso era membro de nossa igreja. Ele me disse que a Aid Atlanta sabia que eu estava planejando participar da conferência e que, se eu aparecesse, eles me prenderiam por invasão de propriedade. Pensei nisso por um tempo e depois decidi me inscrever na conferência. Afinal, se eu estivesse registrado e pagando, eu não estaria invadindo. Eu também recebi um quarto no hotel para que eu pudesse estar lá com os homens. E então comecei a pensar sobre esse cenário – pastor evangélico em uma conferência gay, sozinho em um quarto de hotel. Não parecia bom. Então pedi a Wini, minha esposa, que me encontrasse no hotel na noite de sexta-feira.

Logo no início, meu plano era me apresentar a alguns homens na chegada e rapidamente passar para as conversas do evangelho com eles. No entanto, ao longo da quarta ou quinta-feira que antecederam a conferência, comecei a perceber que essa não seria a melhor abordagem. Então eu cheguei com dois jovens de nossa igreja e paguei a taxa de inscrição de US $ 2000 e recebi minha bolsa roxa com todo tipo de coisas interessantes, e meu crachá, “Al Baker, cúpula de saúde dos homens gays. Eu disse ao pessoal do registro (que já sabiam quem eu era antes mesmo de me apresentar) que nossa igreja desejava ter um ministério para homens HIV positivos e não tínhamos a menor ideia de como fazer isso, que estávamos lá para aprender. Todos os homens de lá, com exceção de um, que acredito estava procurando me chocar com seu ambiente homossexual, eram muito gentis e amáveis conosco. Fui a numerosos seminários sobre várias questões de saúde e separei conversas muito profundas sobre o evangelho com praticantes homossexuais.

Agora, o plano era que minha esposa me encontrasse no hotel às 6 da tarde. Eu estava esperando por ela, em pé com dois dos meus novos conhecidos homossexuais, quando ela entrou no saguão. Quando ela me viu, ficou horrorizada. Eu estava de pé sob uma placa que dizia: “Bem-vindo “a cúpula de saúde dos homens gays “, com um crachá no pescoço, “Al Baker, cúpula de saúde dos homens gays “, com minha bolsa roxa na mão. Apresentei-a aos meus conhecidos e, ao nos encaminharmos para o restaurante, ela disse baixinho: “Tire esse crachá e largue a bolsa! Olhe para você. Estou tão envergonhada ”(Wini me deu permissão para contar essa história). Então, larguei minha bolsa, tirei meu crachá e entramos no restaurante. Enquanto caminhávamos para a nossa mesa, passávamos mesa após mesa de homens homossexuais e eles recebiam-na graciosamente. Quando chegamos à nossa mesa, lágrimas escorriam pelas suas bochechas. Ela disse: “Por favor, me perdoe. Estou tão envergonhada de mim mesma. Eu sou como o fariseu. Eu sei que também sou pecadora. ”Claro que eu a perdoei e continuamos a partir daí para ter este incrível ministério com homens homossexuais soropositivos. Vários meses depois, fizemos uma festa de Natal em nossa casa com cinquenta homens homossexuais soropositivos, dois deles vestidos de mulheres.

Então, como evangelizamos os homossexuais? Assim como nós evangelizamos todos os outros. Temos que sair da nossa zona de conforto e ir até eles. Aqueles que moram em sua vizinhança ou estão com você em seu local de trabalho, os convide para sua casa. Ore por eles, pedindo a Deus que lhes mostre sua rebelião pecaminosa. Você deve amá-los o suficiente para dizer a verdade. Quando você tem seus corações, você pode dizer-lhes qualquer coisa. A vossa palavra seja sempre agradável, temperada com sal, para que saibais como vos convém responder a cada um. Colossenses 4:6. Não podemos diluir a mensagem do evangelho para ninguém. Somos responsáveis ​​perante Deus e devemos falar a verdade em amor, confiando que o Espírito Santo trabalhe poderosamente naqueles que têm ouvidos para ouvir. Podemos amar os pecadores e, ao mesmo tempo, dizer-lhes a verdade.

Traduzido por Camila Plens

Fonte: How Shall We Evangelize Homosexuals?

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